S1= V1+V5 ou les rongeurs explorateurs

Des vibrisses pour explorer l'environnement tactile: des équipes de neurobiologistes et des modélisateurs à Gif sur Yvette ont conjugué leurs talents pour montrer que le cortex somatosensoriel primaire (ou S1), l'aire corticale qui reçoit des informations en provenance des vibrisses sur le museau des rongeurs, peut encoder des propriétés globales ou locales d'un stimulus tactile selon les caractéristiques des entrées sensorielles. Ainsi, des stratégies de codage, similaires à celles observées dans plusieurs aires corticales visuelles (V1, V5), sont ici multiplexées dans une même aire corticale pour adapter l'intégration sensorielle de S1 aux statistiques spécifiques de l'entrée tactile.

Estebanez, L., El Boustani, S., Destexhe, A. and Shulz, D.E. (2012) Correlated input reveals coexisting coding schemes in a sensory cortex. Nature Neuroscience 15:1691-1699.

 http://www.unic.cnrs-gif.fr/team/Research%20group%20of%20Daniel%20Shulz/publications.html

 How rodents detect tactile coherence and contrast in their environment? To investigate the neural bases of these computations, Estebanez et al. applied spatiotemporal patterns of tactile stimuli to rat whiskers while recording multiple neurons in the barrel field of the primary somatosensory cortex (S1). Model-based analysis of the responses revealed different coding schemes according to the level of correlation in the tactile input. With uncorrelated stimuli on 24 whiskers, the authors identified two distinct functional categories of neurons, analogous in the temporal domain to Simple and Complex cells of the primary visual cortex (V1). With correlated stimuli, however, a complementary coding scheme emerged: two distinct cell populations, similar to Reinforcing and Antagonist neurons described in the higher visual area V5 (or MT), responded specifically to correlations. The authors conclude that coexisting coding strategies, similar to those found in distinct visual areas, are present in S1 to adapt sensory integration to specific input statistics.